Roberto Soldado: ‘Qualcuno avrebbe dovuto schiaffeggiarmi e dire: cosa stai facendo?’

Non importa Zinedine Zidane o Roberto Carlos, dimentica Raúl, Luis Figo e David Beckham, e quanto a Iker Casillas e Sergio Ramos, Xavi e Andrés Iniesta, nah. Ignora i galácticos, le centinaia di calciatori che hanno condiviso il suo viaggio di 14 anni attraverso otto club, tre paesi e la nazionale spagnola; quando Roberto Soldado vuole davvero impressionare suo figlio, gli dice che giocava con Harry Kane.

C’è un grande sorriso, un lampo di orgoglio, e l’ex attaccante del Tottenham imita le conversazioni con nove anni -old Enzo, tutto con gli occhi spalancati per la meraviglia. “È davvero appassionato di calcio e se stiamo guardando la Premier League o Harry che segna per l’Inghilterra, io sono lì a dire: ‘Ho giocato con questo ragazzo.’ ‘Sì ?!’ ‘Sì.’ È bello.Sono davvero felice per lui, per il suo successo, soprattutto per la persona che è. ” Soldado fa una pausa, poi scoppia a ridere. “Mi sarebbe piaciuto che avesse aspettato un po ‘. E i grandi vincitori del primo weekend di Clásico di questa stagione…Granada | Sid Lowe Leggi di più

“Dico sempre che se c’è un periodo della mia carriera di cui non sono soddisfatto, è il mio tempo al Tottenham”, dice Soldado. Non è colpa di nessuno e la sua analisi del perché non ha funzionato è profonda, ma non ha aiutato l’incontro con un ragazzo di 20 anni in competizione per il suo posto che sarebbe diventato un idolo a casa sua. “Avevo anche a che fare con il boom di Harry Kane”, aggiunge, sorridendo.

Questa è solo una delle tante storie raccontate da Soldado, il tempo vola.Fuori piove a dirotto, freddo, vento che sferza il campo di allenamento del Granada, dove i giocatori fradici hanno passato gli ultimi 90 minuti a scivolare. È stata un’altra sessione lunga e difficile al club promosso il cui unico obiettivo, dice il loro manager, è combattere la retrocessione. A 34 anni, ti chiedi se Soldado avesse davvero bisogno di questo, ma non c’è nessun posto in cui preferirebbe essere e continua a correre come un adolescente. Di più, emerge, rispetto a quando era un adolescente.

Soldado avrebbe potuto cercare un semi-ritiro d’oro da qualche parte, ma dopo due anni al Fenerbahce voleva tornare a casa e continuare a giocare. È più in forma che mai – “Peso sette chili in meno rispetto al [Real] Madrid [all’età di 21 anni]; Vedo le mie foto e sono imbarazzato “- e ferocemente competitivo come prima.Il Granada ha guidato la Liga per la prima volta in 61 anni, un inizio “nessuno di noi avrebbe mai potuto immaginare”, e mentre la realtà è presto tornata con un punto solitario nelle cinque partite successive, ha segnato quando sono tornati a vincere lo scorso fine settimana.

La fine della sua carriera da giocatore è vicina, lo sa, ma resiste. “Molti amici sono ex giocatori e quando vai in pensione è difficile. Se fossi nato di nuovo, sarei tornato come calciatore. Vieni qui ogni giorno, goditi ogni momento; questo è ciò che mi fa andare avanti, ancora competitivo, vivo. Questo è il lavoro perfetto, nessuno vuole che finisca. Non penso a quanto poco tempo mi resta – non voglio – ma so che sta arrivando. ” Facebook Twitter Pinterest L’incantesimo di Roberto Soldado agli Spurs è stato frustrante.Fotografia: Tom Jenkins / The Guardian

Sono passati 15 anni dalla sua prima partita professionistica in Copa del Rey, 14 da quando ha esordito in campionato, al posto di Zinedine Zidane. Ora c’è un giocatore di cui parlare a tuo figlio. “Sì”, sorride, “ma non l’ha visto giocare. Quando vediamo Zidane, l’allenatore, gli dico che ero un suo compagno di squadra e lui dice: ‘Era bravo?’ Era bravo ?! Così esce YouTube, digita “Zidane”. ”

Soldado sta cadendo adesso. Hai visto Zidane come manager? “Era piuttosto timido, ma a quel tempo non sapevo bene dove fossi…”

Ed è qui che inizia. Soldado racconta una storia straordinaria di un ragazzo che si fa strada in un nuovo mondo, perdendosi anche lui; un bambino in un mondo raro.

“Ero un niñato”, dice.La parola non si traduce bene: qualcosa come monello viziato, forse l’equivalente più vicino è una piccola merda. Quando viene suggerito che la cultura galattica non ha aiutato, sovvertendo le regole del successo sportivo, interviene: “C’erano giocatori come Figo, Zidane, Raúl, che erano super professionisti”. Poi ride di nuovo: “Ma stavo guardando gli altri…ho seguito ciò che non avrei dovuto seguire.

” Devi assumerti la responsabilità di te stesso, per sapere cosa è appropriato e cosa non lo è, dove i limiti sono. Uscivo pensando di essere più grande di Beckham. Non ero mentalmente preparato; la mia testa non era pronta. È difficile. Mi piacerebbe avere la possibilità di giocare per quella squadra di Madrid al 100%.Mi guardo indietro e penso: ‘Che niñato ero.’ Qualcuno avrebbe dovuto prendermi, darmi uno schiaffo, dire: ‘Cosa stai facendo?’ ”Se c’è una cosa con cui non sarò totalmente in pace il giorno in cui mi ritiro è così che ho giocato in Inghilterra

Alla fine qualcuno l’ha fatto. “Non mi stavo prendendo cura di me stesso, mangiavo un sacco. Guardo le foto e penso: come avrei giocato con i galácticos in quella forma? Se mi fossi preso cura di me stesso meglio, avessi avuto la maturità, forse avrei avuto più possibilità. Quell’idea persiste. Se mi davi un bicchiere di vino, lo berrei e se stavo chiacchierando, beh, ne avrei un altro. A 17, 18 anni, qualcuno direbbe “perché non andiamo a bere qualcosa?” All’una di notte, e io sarei il primo a prepararmi per uscire. Madrid ha contattato i miei genitori. Mio padre ha preso un congedo di due anni, è venuto a Madrid, ha fissato i confini.Poi mi sono trasferito da un amico che ora è qui a Granada. Ero più coscienzioso. È stato allora che ho incontrato mia moglie, che ha sistemato tutto.

“Sapevo di essermi spinto troppo oltre, oltrepassato il limite. Ho conosciuto molte persone a Madrid uscendo; potevano condurre quella vita perché non erano calciatori professionisti, non dovevano giocare per il Real Madrid. Alla fine, lo capisci. ‘Tu, esci se vuoi; Devo fare qualcos’altro. “Per fortuna i miei genitori e mia moglie erano lì per mettermi sulla strada giusta. È stato un buon lavoro. ”

Da lì è iniziata una lunga carriera di successo. “Ero una testa di cazzo che non sapeva dove fosse”, dice Soldado. “Era” è la parola. Non più. È una compagnia fantastica: onesto, aperto, divertente, ma allo stesso tempo serio, del tutto convincente, le sue analisi chiare, risolute.A Granada, parlano molto bene di lui, un modello, la sua firma estremamente significativa. Pochi hanno la sua dedizione, disciplina o entusiasmo. È il suo ottavo club, è stato in posti migliori, ha fatto soldi migliori, ma non c’è segno di stanchezza o pigrizia. Al contrario.

È arrivato a Granada via Osasuna, Getafe, Valencia, Spurs, Villarreal e Fenerbahce – “bei ricordi di tutti loro” – ed era la destinazione perfetta, dice.Anche se, se l’Inghilterra avesse chiamato allora – o due anni prima quando si era diretto in Turchia – avrebbe sentito il tiro, una possibilità di vendetta. “Sono convinto che avrei accettato la sfida di riprovare”, dice. “Non mi pento affatto di essere andato al Tottenham, ed ero convinto che sarebbe andata bene – pensavo, con il mio stile, la mia forma, mi sarei adattato bene – ma quando sono andato…beh, è ​​stato completamente l’opposto . Se c’è una cosa con cui non sarò completamente in pace il giorno in cui andrò in pensione è come ho giocato in Inghilterra “.

Soldado si chiede quale sia stato l’impatto anche sulla sua carriera in Spagna. Ha spiegato in precedenza perché sentiva che le cose non funzionavano, come ha cercato di adattarsi a un calcio più fisico, cambiando il suo gioco e l’impatto mentale. Poi c’era Kane, la cui comparsa “mi ha messo un po ‘da parte”.Ma non c’è amarezza; invece c’è orgoglio, affetto. “Ho capito perfettamente perché lo si vedeva dall’inizio.

” Ho visto il suo livello in allenamento ed è stato fantastico. Non credo che ci sia un limite a quello che può fare; non abbiamo ancora visto il meglio di Harry Kane. Quando abbiamo fatto le esercitazioni di ripresa…pfff. Con entrambi i piedi, era prolifico. Gioca così bene in porta, dà assist, è intelligente, pensa più velocemente di prima. Forse aveva faticato in questa stagione perché la squadra non stava avendo il miglior tempo, ma sta migliorando continuamente “. Facebook Twitter Pinterest Soldado cerca di tenere a bada Geoffrey Kondogbia del Valencia. Fotografia: Santiago Vidal / Penta Press / REX / Shutterstock

“Non so [cosa sia andato storto] per gli Spurs.Parlo ancora con Danny Rose e Jan Vertonghen ma di cose personali. Si vedeva che non funzionava. [Mauricio] Pochettino aveva un’idea molto chiara; ci ha lavorato molto duramente tatticamente e fisicamente, cosa che penso ci servisse dopo Tim Sherwood. Fin dall’inizio è entrato in contatto con lo spogliatoio e ogni anno è migliorato. [Ma] forse tanti anni di lavoro insieme…

“Il livello che Pochettino ha ottenuto dai giocatori è stato più alto di quanto chiunque potesse aspettarsi. [Ma] hanno perso consistenza e forse gli Spurs avevano bisogno di un cambiamento. Ora è arrivato uno dei migliori allenatori e li farà gareggiare. Kane sarà sempre grato a Pochettino. Il suo grande cambiamento è arrivato con lui, ma si fiderà di José Mourinho perché è un grande allenatore “.

Torniamo a Kane, allora. E, con scuse, l’inevitabile domanda.È abbastanza bravo da finire dove è iniziato il tuo viaggio, giocando per il Real Madrid?

“Mi piacerebbe vederlo”, dice Soldado, e lo farebbe anche Enzo.