Questo è stato l’inizio di gravi tre tra i giocatori e l’allenatore

Munoz iniziò ad allenare il Real Madrid in un periodo difficile: lo scoppio del Barcellona si stava preparando a vincere il secondo oro di fila e cercò di porre fine al dominio del Royal Club in Europa. Le squadre si sono incontrate in semifinale: il Real Madrid ha vinto con un punteggio di 6: 2 nella somma di due partite, raggiungendo la finale, dove, a sua volta, hanno battuto Francoforte con un punteggio di 7: 3. Sollevando l’ambita coppa sopra la sua testa, Munoz è diventato il primo allenatore della storia a vincere il prestigioso trofeo come giocatore e allenatore.

Dopo una stagione di successo, il Real Madrid si è completamente fidato di Munoz, con il quale alla fine ha vinto cinque titoli di campionato di fila. Una squadra non ha mai dimostrato tale stabilità.

In Spagna, sembrava che questo “reale” sia migliore che mai, ma sui campi d’Europa il degrado è diventato più evidente. Nel 1961, “Barcellona” è stato in grado di vendicarsi dei suoi autori e, dopo aver battuto “Real”, ha raggiunto la prima finale della Coppa Europa. Il Real Madrid ha cercato di tornare alla sua forma precedente, ma è stato prima battuto dal Benfica con Eusebio, e poi non ha nemmeno raggiunto la parte finale del torneo, perdendo contro Anderlecht.

Il vero test arrivò nel 1964. Il Madrid raggiunse nuovamente la finale della Coppa Europa, a cui si opposero l’Inter. Munoz pensava solo a una cosa: come fermare l’esplosivo difensore Giacinto Facchetti. Nonostante le proteste negli spogliatoi, ha costruito l’intero gioco per resistere agli italiani. Ma la tattica non ha funzionato e il Real Madrid ha perso con un punteggio di 3: 1.

Questo è stato l’inizio di gravi tre tra i giocatori e l’allenatore. Combattendo per la nomina di Munoz, Di Stefano iniziò a criticare apertamente il mentore subito dopo la finale. Secondo lui, nel mezzo della partita, l’allenatore lo ha inviato apertamente. “In quel momento, ho capito che tipo di persona fosse”, ha scritto Munoz nel suo libro “Fear and Loathing in La Liga”.

La questione di Di Stefano doveva essere risolta: l’intera carriera di allenatore di Munoz dipendeva da essa. Cosa fare con il grande, ma invecchiante argentino, che ha compiuto 38 anni? Come qualcuno ha argutamente osservato, The Blond Arrow non era più né biondo né veloce.