Il Reims era in Ligue 2 la scorsa stagione. Ora sognano l’Europa

Il club neopromosso ha iniziato la stagione in modo brillante, vincendo le prime due partite, ma poi ha subito una brutta caduta, non riuscendo a vincere nessuna delle successive otto. L’estate scorsa hanno perso Jordan Siebatcheu e l’influente Diego Rigonato, che è stato incoronato Giocatore dell’anno in Ligue 2 la scorsa stagione, e sembrava che non fossero riusciti a sostituire adeguatamente la coppia. Hanno firmato il terzino sinistro offensivo Ghislain Konan per una cifra record per il club e l’ala Moussa Doumbia, ma quasi tutti gli altri loro acquisti erano semplicemente non provati nella massima serie.

Sono rimasti competitivi nella maggior parte delle partite in Ligue 1, tuttavia, grazie alla loro difesa. Édouard Mendy è stato influente in porta e Björn Engels ha formato una promettente partnership con Yunis Abdelhamid nel cuore della difesa.Hanno avuto il miglior record difensivo in Ligue 2 la scorsa stagione, ma hanno anche vinto la divisione giocando in prima linea. Con la squadra che lotta per passare alla massima serie, il loro stile difficilmente evoca la regione dello Champagne; anzi, a fine anno solo il Nizza aveva segnato meno gol in campionato.

Dire che le cose sono cambiate dall’inizio del 2019 sarebbe riduttivo. Solo Lille e PSG hanno trovato il fondo della rete più spesso quest’anno. Dopo il loro ultimo successo – una vittoria per 4-2 a Montpellier domenica (contro una squadra che aveva subito solo nove gol in casa) – il Reims è imbattuto da 10 partite, una striscia positiva superata solo da Barcellona e Juventus nei primi cinque campionati europei.Ora sono al sesto posto e tale aumento è in gran parte dovuto a miglioramenti di principio al loro gioco offensivo.

Principio è qui la parola chiave; con solo 24 gol subiti, il Reims ha ancora il terzo miglior record difensivo del campionato e il conteggio di 11 reti inviolate di Mendy è il migliore. A centrocampo centrale, l’attaccante Alaixys Romao continua ad affiancare Xavier Chavalerin, un giocatore leggermente più lungimirante ma anche più a suo agio nel dividere il gioco che nel crearlo. Potrebbero mancare di poesia, ma la loro ostinazione mantiene solido Reims.

La recente serie di buoni risultati del Reims coincide con una ripresa di forma di Tristan Dingomé, che è stato firmato a buon mercato da Troyes la scorsa estate ma ha faticato all’inizio la campagna mentre si stava lentamente riprendendo da un infortunio al crociato.Dingomé, un centrocampista box-to-box con un buon occhio per un passaggio, non ha avuto molto impatto durante la corsa magra in autunno, ma ora è completamente in forma e un antipasto automatico.I giovani calciatori in forma nel 2019 Per saperne di più

Dingomé non è l’unico giocatore che è sembrato rivitalizzato nelle ultime settimane, però. Anche Mathieu Cafaro e Rémi Oudin si sono distinti. Cafaro, che ha saltato la partita questo fine settimana per infortunio, in passato ha mostrato una squadra immatura; Toulouse lo lasciò andare dopo un incidente con un fucile ad aria compressa. Tuttavia, si è reinventato dopo essere stato in periferia la scorsa stagione, giocando sia centrale che a sinistra e mostrando un alto livello di dinamismo e affermandosi anche come uno dei migliori giocatori del campionato sui calci piazzati.Anche con Doumbia ora di nuovo in forma, Cafaro sembra destinato a mantenere il suo posto – non poca redenzione data la sua situazione di due anni fa.

Oudin, però, ha davvero rubato la scena ultimamente; una doppietta di domenica ha portato il suo totale stagionale a otto reti in campionato. Ora ha segnato sette in tutte le competizioni solo nel 2019. Giocato largo sulla destra per gran parte della stagione in corso, il 22enne è davvero più un attaccante centrale, ma la sua versatilità e il mix di gol e assist si stanno rivelando influenti.

Il club ha anche ha aggiunto l’intrigante attaccante kosovaro Arbër Zeneli e ora hanno a disposizione una ricchezza quasi imbarazzante di giovani talenti d’attacco, visto che sono ben preparati per continuare a spingere giocatori del calibro di Marsiglia e Saint-Étienne per le prime sei posizioni.Non solo i tifosi di Reims possono trarre coraggio dalla loro recente fase di forma, ma le prossime tre partite prima della sosta per le nazionali – contro Amiens, Digione e Nantes – sembrano tutte eminentemente vincibili.

Mentre Lille e PSG (in l’ultima partita della stagione) devono ancora arrivare, c’è ogni speranza (salvo infortunio) che questa inclinazione in Europa possa essere sostenuta. Alcuni fan diffideranno di essere presuntuosi – hanno anche flirtato con l’Europa per gran parte del 2013-14 prima di cadere in ritardo sotto Hubert Fournier – ma quella squadra ha avuto una differenza reti negativa per gran parte della stagione. Questa squadra sembra molto meglio costruita per la battaglia che ci aspetta. Punti di discussione sulla Ligue 1 Facebook Twitter Pinterest Le cose stanno andando bene per Monaco. Fotografia: Valéry Hache/AFP/Getty Images