Dwight McNeil: “Il rilascio dello United è stato fondamentale per la costruzione del personaggio”

Dwight McNeil ha compiuto 20 anni solo il mese scorso, ma è già una presenza consolidata sulla fascia sinistra al Burnley, con la promessa di una lunga carriera in Premier League e club più grandi che iniziano a mostrare interesse per la sua rara capacità di battere i difensori con la palla ai suoi piedi.

Dire che quei piedi sono ben piantati per terra potrebbe essere sottovalutare la questione, perché McNeil’s è una storia di successo calcistica basata su valori familiari e routine ricorrenti.Da bambino guardava suo padre giocare per club a livello di campionato e campionato inferiore nel nord-ovest. “Lo Stalybridge Celtic lo ha notato per primo, ed è andato a Hyde, Runcorn, Macclesfield e Stockport, con me e mia madre che lo seguivamo ovunque ogni settimana”, spiega McNeil. Burnley v Newcastle: anteprima della partita Leggi di più

” Fin da piccolo tutto quello che volevo fare era guardare il calcio, in particolare quando giocava mio padre.Secondo mia madre c’era una vecchia coppia a Runcorn che non riusciva a credere a quanto fossi tranquilla e ben educata all’età di circa tre anni. ‘Ama il calcio’, ha detto loro. ‘Segue il gioco.’ ”

McNeil vive ancora con i suoi genitori, Matty e Tracy, in una casa che testimonia due carriere calcistiche, non una. “Salendo le nostre scale, passi la mia maglia di debutto sul muro, poi la mia maglia di debutto dell’Inghilterra Under 21, poi quella di papà che gioca per il Macclesfield contro il Chelsea di José Mourinho, infine la sua maglia di Stockport dallo spareggio di promozione a Wembley, con accanto la sua medaglia di vincitore “, dice. “È sempre un bel promemoria; vai oltre la mia roba, poi la sua è lì “.

Naturalmente McNeil Sr, un attaccante piuttosto che un esterno, ha fatto tutto il possibile per aiutare suo figlio a realizzare la sua ambizione di diventare anche un calciatore. “Mi avrebbe supportato con qualunque cosa avessi scelto di fare, ma con me sarebbe stato sempre e solo il calcio”, dice McNeil. “Ancora non ho la più pallida idea di cosa avrei potuto fare se non fossi stato bravo, ma una volta presa la decisione, papà mi ha dato un grande aiuto.

” Dove vivevamo lì era un parco con un’enorme gabbia.Saremmo stati lì tutto il tempo a fare sessioni ed esercitazioni. Tanta roba tecnica, tanti coni e piccoli obiettivi. Lavoreremmo per ottenere i miei tocchi; il dribbling è sempre stato uno dei miei punti di forza, ma lavoro ancora per migliorarlo.

“Papà mi ha consigliato di guardare i giocatori che potevano superare le persone e mi ha detto che se avessi avuto il primo tocco giusto avrei potuto supera anche i difensori. È davvero una qualità fondamentale da avere in campo, soprattutto in situazioni difficili, ma per me tutto risale a tutti quegli esercizi nella gabbia nel parco. ”

Il giocatore su cui si è modellato il giovane McNeil la maggior parte era Ryan Giggs. “Guardavo tutto quello che faceva”, dice. “Il dribbling diretto supera le persone, i cross, i goal, la leadership, ho appena doppiato.Ero comunque un fan dello United, e lo era anche mio fratello Bailey, ma mentre era solito cambiare il nome sul retro della sua maglietta abbastanza spesso, ogni volta che lo United comprava qualcuno di eccitante o nuovo, sono rimasto con Giggs per tutto il tempo. ” Facebook Twitter Pinterest Dwight McNeil di Burnley affronta Serge Aurier del Tottenham. L’esterno ha solo 20 anni ma è già noto per la sua capacità di portare i giocatori con la palla ai suoi piedi. Fotografia: Eddie Keogh / Reuters

Nonostante abbia trascorso nove anni nei ranghi giovanili dello United, McNeil non è mai riuscito a incontrare il suo eroe, la politica del club è quella di mantenere i giocatori dello sviluppo strettamente separati dai giocatori senior.In modo piuttosto ridicolo, McNeil è stato prelevato dallo United all’età di cinque anni, avvistato mentre giocava in una scuola di calcio JJB Sports vicino al Trafford Center per la quale i suoi genitori erano soliti pagare £ 10 per due ore di attività calcistica.

“Bolton si è avvicinato per primo a noi, ma mia madre e mio padre hanno detto loro che ero troppo giovane”, spiega. “Poi, quando lo United ha mostrato interesse e ha detto che potevano vedere che avevo qualche capacità tecnica, erano disposti ad assecondarlo. Sono stato allo United fino all’età di 14 anni, poi sono stato rilasciato. Il club non mi ha detto niente, si sono limitati a contattare i miei genitori.Ovviamente ero deluso e un po ‘ferito, perché stavo inseguendo un sogno e volevo dimostrare che potevo essere migliore di mio padre, ma Burnley è intervenuto per offrirmi una prova di sei settimane e da allora non ho mai guardato indietro. Premier League: 10 cose a cui prestare attenzione questo fine settimana Leggi di più

“Ci sono altri giocatori qui che hanno vissuto la stessa cosa, e ora che sono più grande vedo che a volte funziona per il meglio . Tutti hanno battute d’arresto nella vita e anche in giovane età devi affrontarle. Personalmente sono diventato più esigente con me stesso dall’età di 14 anni in poi, più motivato ad avere successo, quindi suppongo che in un certo senso sia stato un modo per costruire il carattere “.

Se si vuole credere alle voci sul calcio, McNeil potrebbe essere tornato allo United in un futuro non troppo lontano.Il manager di Burnley, Sean Dyche, ha ammesso di avere un talento tra le mani che potrebbe presto superare il semplice Turf Moor, anche se per ora McNeil è perfettamente felice. “Tutti sono con i piedi per terra qui, tutti vengono trattati allo stesso modo e abbiamo un ottimo spirito di squadra”, dice. “Sono il più giovane della rosa di circa quattro o cinque anni ma tutti vanno d’accordo, è davvero un bel gruppo. Mi sento parte della famiglia “.

La vera famiglia di McNeil deve essere felicissima. “Certo”, dice. “Mio padre viene a ogni partita, non importa dove sia. È divertente, ma all’inizio a mia madre non piaceva molto il calcio, quando ha incontrato mio padre. Adesso ci è appena abituata. “